Fact check

No: la Universidad de Stanford no se fundó «con el dinero que Harvard no quiso».

Leland Stanford Jr. University fue fundada en memoria del hijo del magnate Leland Stanford.

Si tienes poco tiempo: es engañoso

•Leland Stanford Jr., en cuya memoria se fundó la Universidad de Stanford, nunca estuvo inscrito en Harvard.
•El campus se encuentra en un terreno de más de 33 mil hectáreas (8,180 acres), que fue la hacienda ganadera de la familia Stanford.

Varias publicaciones en redes sociales y blogs aseguran que la Universidad de Stanford fue fundada luego de que unos aparentes campesinos intentaron, sin éxito, donar un edificio a la Universidad de Harvard en memoria de su hijo, quien habría sido alumno durante un año y falleció, pero los rechazaron por su apariencia y haciéndoles saber la supuesta inversión que requirió el campus de Massachussets, lo que provocó que fundaran su propia institución de educación superior.

Si bien es cierto que la Universidad de Stanford fue fundada en memoria de Leland Stanford Jr. tras su muerte, lo falso inicia en la extracción económica de sus padres: Leland Jr. era el único hijo del matrimonio entre Jane Lathrop y Leland Stanford, magnate y político estadounidense que gobernó California entre 1861 y 63.

Otra falsedad son los supuestos estudios superiores de Leland Junior. Pamela Moreland, una editora de Comunicación Universitaria de la Universidad de Stanford, explica mediante correo electrónico que «Leland Stanford Jr. jamás estuvo inscrito en Harvard».

Las imprecisiones continúan con la causa de muerte, pues se afirma que Stanford Jr. perdió la vida en un accidente pero, de acuerdo con Moreland, «murió a los 15 años el 13 de marzo de 1884, de fiebre tifoidea mientras la familia estaba en Florencia, Italia«. Sus restos descansan en el mausoleo de la familia Stanford ubicado dentro del campus.

El texto remata afirmando que Stanford es «considerada mejor que Harvard». De acuerdo con Ranking QS, esto es cierto pues la primera aparece en el tercer sitio, sólo por debajo del MIT y la Universidad de Cambridge, mientras que la segunda ocupa el quinto puesto.

Leland Stanford Jr. University —su nombre legal— abrió sus puertas el 1 de octubre de 1891, siete años después de la muerte del único hijo del matrimonio Stanford. Se ubica en Palo Alto, California, en un terreno 8,180 acres (unas 3 mil 310 hectáreas) donado por la familia junto con «una gran fortuna». De acuerdo con su sitio web, cuenta con 7 escuelas y 18 institutos interdisciplinarios que acogen a más de 16 mil estudiantes, 2,100 profesores y 1,800 becarios post doctorales.

Dentro del campus se encuentra —entre otras construcciones como el Stanford Stadium— el Cantor Arts Center, fundado en 1881 junto con la Universidad y que fue ampliado y renombrado en 1999 en honor de Iris y B. Gerald Cantor, donantes del Museo que agrupa más de 38,000 piezas de arte de todo el mundo, dotado con 24 salas y presentando un promedio de 15 exposiciones especiales al año de acuerdo con su web. •

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