Alejandra Robles se descubrió afromexicana cuando tenía 16 o 17 años. “Mi mamá nunca me dijo que por mis venas corría sangre negra“, cuenta en entrevista para Mexicana de Arte. “Empecé a ver que caminaba diferente, que hablaba diferente, que mi abuelo tenía el pelo cuculustle —que es chinititito—, que mis tías lo tenían afro y tenían una forma de hablar diferente”, recuerda la cantante.

Fue gracias a los trabajos del antropólogo Gonzalo Aguirre Beltrán que la cantante supo que ella es afromexicana, uno de los movimientos que han cobrado fuerza en todo el continente americano como reconocimiento de las raíces negras en una gran cantidad de comunidades a lo largo y ancho del Nuevo Continente.

Fuente: Alejandra Robles (YouTube)

“Creo que es muy importante en México reconocernos afromexicanos, es importantísimo porque aún hay mucho desconocimiento, mucha ignorancia, mucho racismo”, lamenta mientras es enfática en la necesidad de reconocer a las comunidades afrodescendientes en nuestro país. “¿Por qué no decir negro o negra, cuando en las comunidades de Oaxaca, de Guerrero y de Veracruz es super común decir ‘¡Hey tú, negro!, ¡hey tú, negra!”, es parte de la vida. Al contrario, cuando dicen ‘de color’ es cuando siento una ofensa, como queriendo esconder la palabra negro“.

Alejandra Robles fue, junto a la Única Internacional Sonora Santanera, imagen del Censo 2020. Este fue el primero en la historia que contó cuántos negros y negras hay en México, en palabras de La Morena como se hace llamar la cantante. Dicho ejercicio arrojó que, en nuestro país, existen al menos 2 y medio millones de personas que se identifican como afrodescendientes, pero Robles considera que, a pesar de que es un gran paso, no es un muestreo eficaz y una gran cantidad de personas quedaron fuera.

“A mi casa llegaron a preguntarme ‘¿Se considera usted afroamericana?’. Ni los mismos chicos estaban bien capacitados para hacer correctamente la pregunta, incluso muchos la omitían”, considera. Y es que los ejercicios de visibilidad se enfrentan no sólo con el racismo, sino con la incomprensión: “Cuando yo me nombré afromexicana mucha gente, en los festivales de música por ejemplo, me lo cambiaban por afroamericana. No les cabía que hubiera negros en México. Hay un gran desconocimiento”.

Alejandra Robes y Natalia Toledo caminan por Juchitán / Imagen: Cortesía Consecuencias.
Alejandra Robes y Natalia Toledo caminan por Juchitán / Imagen: Cortesía Consecuencias.

Originaria de la costa chica de Oaxaca, La Morena considera que los y las afromexicanas están ubicados en las pequeñas poblaciones como Pinotepa Nacional, Río Grande, Cuajinicuilapa.

Es en esa base que descansa la creación —junto al Mezcal Chulele— de la serie Las joyas de Oaxaca, donde muestra a algunos de los personajes más relevantes de nuestra raíz como Natalia Toledo, poeta juchiteca que se desempeñaría hasta 2020 como Subsecretaria de Diversidad Cultural y que continúa con su carrera como escritora y diseñadora de joyería y modas. En la próxima edición de Las Joyas de Oaxaca, Alejandra presentará a Remigio Mestas, considerado uno de los artesanos que ponen en alto el nombre de México y Latinoamérica por la revista Vogue.

Alejandra Robles, La Morena que se autonombra negra y afromexicana, ha conquistado escenarios de México, Latinoamérica y Europa gracias a la versatilidad de su voz y su particular estilo interpretativo. Recientemente lanzó Tropicalísima, un material discográfico producido por ella junto a Eugenia León. En lo próximo, la cantante cerrará la edición 2021 de las Fiestas del Pitic, cuya clausura tendrá lugar el 30 de mayo a las 20:30h a través de las redes sociales del festival. •

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